CRÍTICA: “Love and Friendship” (2016) de Whit Stillman, incisiva y encantadora fábula literaria

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Año 1790. La joven viuda Lady Susan Vernon acude a la hacienda de su familia política, con la intención de acallar los rumores acerca de su vida personal y sus flirteos en la élite social. Mientras está viviendo allí, decide buscarse un marido para ella y para su hija Federica, aunque la joven es reacia al matrimonio. Adaptación del relato corto de Jane Austen, “Lady Susan”.

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A primera vista, parece fácil predecir de qué trata una película que se llama ‘Amor y Amistad’ (‘Love and Friendship’). Más si uno piensa que se trata de otra versión más de una novela de Jane Austen. La más reciente película de Whit Stillman (‘Barcelona’, ‘The Last Days of Disco’) desafía dicho presupuesto al ser fiel tanto a las peculiaridades del director, como a las de la autora inglesa. Basta señalar un contraste que puntualmente está presente en el largometraje para encontrar por qué se distancia de lo que comúnmente esperaríamos de las adaptaciones de las novelas de Austen. A eso de la mitad, Frederica observa tras una ventana a Reginald, a un tiempo atemorizada y emocionada. Lo que está en pantalla es un genuino enamoramiento que contrasta con el resto de la trama: la historia de cómo una bella y manipuladora dama, Lady Susan, intriga para satisfacer sus deseos.

El amor y la amistad son dos modos más en que los personajes se relacionan según maneras de la época y que, en algunos casos, involucran sentimientos verdaderos. El contraste entre una sociedad sometida a una serie de maneras y el modo en que cada personaje intenta satisfacer sus deseos bajos dichos códigos de comportamiento es el eje tanto de la obra de Austen como de la filmografía de Stillman. Así pues, estamos frente a un matrimonio ideal, debido a que, en definitiva, la película muestra una historia que no se contenta con una moral esquemática, sino que narra con todos sus matices a un conjunto de personajes en lo que resulta una divertida e incisiva comedia.

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La acción comienza con la salida de Lady Susan Vernon (Kate Beckinsale) de Manwaring hacia Churhill, propiedad de su cuñado Charles Vernon (Justin Edwards). Susan es una encantadora viuda que busca un nuevo cónyuge para ella, así como un partido para su hija Frederica (Morfydd Clark). Sin embargo, sus maniobras no han resultado, ya que su hija no ha consentido casarse con Sir James Martin (Tom Bennett), un tonto millonario, mientras que ella tuvo que abandonar Manwaring por la naturaleza de las relaciones que sostenía con Lord Manwaring (Lochlann O’Mearáin), lo que provocó la comprensible ira de Lady Lucy Manwaring (Jenn Murray), la esposa de Manwaring. El fracaso no arredra a Susan, quien encuentra en el joven Reginald DeCourcy (Xavier Samuel), un noble acaudalado e impresionable, a su perfecto candidato. La intempestiva llegada de su hija del internado trastorna sus planes, no obstante. Con todo y ello, Susan y Alicia (Chloë Sevigny), su cómplice estadounidense, urdirán todo un entramado de intrigas para alcanzar sus fines. ‘Amor y Amistad’ narra con vitalidad y comicidad toda una serie de encuentros y enredos en un formidable filme que ni es una película histórica más, ni es una simple comedia de equívocos.

Stillman recurre astutamente a su fuente literaria. Presenta a los personajes con subtítulos que usan lenguaje similar al de la época y, de ese modo, se da una idea del rol dramático de cada uno de ellos, al tiempo que se establece el tono juguetón que ha de dominar la película. Lady Susan, la fuente literaria, es una novela epistolar que fue publicada años después de la muerte de Austen. Y mientras las cartas mantienen un rol clave para el desarrollo de la trama, su introducción se aleja del típico uso como medio narrativo con el que se les ha utilizado en el cine (no sabría decir hasta qué punto Stillman es fiel o no a la novela, si bien es claro que tuvo que crear el diálogo con base en el intercambio epistolar del original). Así, cuando los padres de Reginald reciben una carta de una de sus hijas, la lectura da pie a un juego cómico en que el director pone el texto en pantalla a medida que el padre lo lee torpemente (una parodia de la convención en que la carta es un modo de dar información sobre elementos de la trama).

Stillman convierte al original en una base para un relato cuya afinidad se encuentra en el cine de Sturges, Hawks y, en particular, Lubitsch. Los largos parlamentos de los personajes no son obstáculo para que se desenvuelva una comedia desenfadada de desencuentros e intrigas. La comedia de maneras desemboca en una disección de los roles que las mujeres y los hombres juegan en sociedad. El que el desarrollo de la historia no se aleje de los prototipos que se nos presentan al inicio se ve compensado por la inesperada resolución de la historia y por la matizada exposición de sus personajes, quienes son mostrados antes que ser juzgados.

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Volvamos a Frederica mientras observa a Reginald. La imagen se ve levemente distorsionada por la superficie del vidrio por la que la vemos. Uno siente entonces la tentación de interpretar de modo obvio: el amor distorsiona nuestra mirada. Es mejor no precipitarse, ya que a lo que nos invitan Austen y Stillman es a mantener una mirada atenta que no se deje engañar con facilidad. Antes que afirmar de acuerdo a un simple prejuicio, se nos invita a entender a este conjunto de personajes. Susan puede ser lo más distante del prototipo de la heroína, mas, aun con su cinismo y egoísmo, hay algo admirable en su postura. Hacer uso de sus habilidades y artimañas para satisfacer sus deseos en contravía de lo que se ve como las maneras adecuadas, tiene su mérito. Como mérito tiene el demostrar que, antes que los fijos lugares comunes que consumen las historias, todavía queda mucho por explorar en los relatos que creemos ya conocidos.

‘Amor y Amistad’ es un delicioso filme que, bajo su aparente ligereza, sabe revelar la naturaleza de las relaciones de un grupo de personajes. Bien es verdad que aquí no hay espacio para que se despliegue la perspicaz observación de la naturaleza de los personajes que la autora británica concretó en sus más célebres novelas, ni hay lugar para que Stillman documente a una clase, como en su excelente ‘The Last Days of Disco’ (1998). Esta película, no obstante, es una encantadora fábula menor que, con precisión, da cuerpo a unas cuantas criaturas en un relato que, como los más valorables largometrajes, se parece a una forma tan peculiar de felicidad por recordarnos que incluso las historias que creemos conocidas pueden verse con un fresco aire de novedad.

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Ficha Técnica:
EEUU, 2016, 94 min.
Título Original: “Love and Friendship”.
Director: Whit Stillman.
Guion: Whit Stillman (Novela: Jane Austen).
Reparto: Kate Beckinsale, Chloë Sevigny, Xavier Samuel, Stephen Fry, Emma Greenwell, James Fleet, Jemma Redgrave, Jenn Murray, Tom Bennett, Morfydd Clark, Lochlann O’Mearáin, Kelly Campbell, Justin Edwards.





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