A los 59 años falleció el destacado director y productor chileno Ricardo Larraín

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Director y productor ejecutivo de cine y televisión, Ricardo Larraín fue sin duda uno de los realizadores más importantes de Chile, siendo el año 1991 el más importante dentro de toda su exitosa carrera cuando su primer título, ‘La Frontera’, obtuvo el Premio Goya como Mejor película Extranjera de Habla Hispana ese mismo año y un Oso de Plata en el Festival de Cine de Berlín un año más tarde. La cinta constituye uno de los grandes legados del director, quien falleció anoche a los 59 años debido a un cáncer linfático que arrastraba hace nueve años.

SU HISTORIA

Director, Guionista y Productor. Graduado como Director Artístico, Mención en Cine en la Escuela de Artes de la Comunicación de la Universidad Católica de Chile (EAC) en 1978, antes que la institución fuese cerrada en los años de la dictadura.

Comienza a hacer cine en la década de 1980. En 1982 realiza su primer cortometraje, ‘La Hora del Sereno’, seguido luego, en 1983, por el mediometraje Rogelio Segundo’que obtuvo el Premio del Festival de Televisión Universitaria. En 1989 filma el documental Dime como bailas y te diré quien eres’, basado en un popular concurso de baile organizado por un programa de televisión. Años más tarde retoma el tema y realiza el documental Pasos de baile’donde recoge el curso posterior de las vidas de los protagonistas de la cinta de 1989.

Larraín formó parte de ese núcleo de cineastas chilenos que se formó en la práctica del cine publicitario. Parte como director de fotografía y luego como director, habiendo realizado, hasta el año 2005, más de 700 spots publicitarios. En la década del ochenta pensó que es posible desarrollar en Chile una labor cinematográfica de mayor alcance, a partir del trabajo en publicidad; fundó entonces, con algunos socios, las productoras Filmocentro-Cine y Cine XXI. En 1989 formó parte del equipo de cineastas que participaron en la campaña del No que ponía fin a las ambiciones de Pinochet de prolongar su mandato por ocho años más; en el 2000, integra la campaña publicitaria que llevaría a la presidencia a Ricardo Lagos.

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«La Frontera» (1991)

En 1991 estrenó La Frontera’su primer largometraje. La película está basada en un guión escrito con el argentino Jorge Goldenberg. Cuenta la historia de un profesor de matemáticas relegado a una lejana localidad del sur del país en tiempos de la dictadura. La película “tiene el dolor, la pérdida, que sufrieron otros y que me ocurrió a mí también”, dijo el cineasta, y centra el relato en una comarca que desde los tiempos de la Conquista española ha sido un territorio de enfrentamientos. Para Larraín, su película era una búsqueda y una reflexión sobre la identidad, que transita entre lo real y lo metafórico.

‘La Frontera’ es una de las películas chilenas más premiada; fuera de los numerosos galardones nacionales, ha sido distinguida en numerosos festivales internacionales (Biarritz, Chicago, Trieste, La Habana, Cartagena, entre otros), obteniendo en 1992 el Oso de Plata en el Festival de Berlín, y el Premio Goya a la Mejor Película Extranjera hablada en español, otorgada por la Academia de Artes Cinematográficas de España.

En 1997 filma el documental Raúl Silva Henríquez, el Cardenal’, que obtuvo el Primer Premio de Largometraje Documental en el Festival de Cine sobre Derechos Humanos en América Latina, realizado en Buenos Aires, Argentina. En 1998 estrena El Entusiasmo’, su segundo largometraje de ficción, que como el anterior, establece una conexión con el paisaje chileno. El sur, aquel territorio lluvioso, es parte de La Frontera’, mientras que el norte, el desierto, es fundamental en El Entusiasmo’, que presenta una fuerte crítica al modelo neoliberal, el del éxito económico predominante en el Chile de la transición. Su eco es menor que la cinta anterior de Larraín.

El año 2000 es nombrado director del área dramática del Canal 13 de televisión, cargo que deja al año siguiente, poniendo una vez más en evidencia las dificultades para concertar el trabajo del cineasta con las exigencias de la pantalla chica. Vuelve a la publicidad y a la escritura de guionesEl 2005 dirige un nuevo largometraje de ficción, Chile Puede’, con guión y producción de Boris Quercia, la historia de un exitoso empresario que viaja al espacio para demostrar que Chile es “una nación ganadora”.

Larraín ejerció la docencia en diversas universidades, dirigiendo talleres de realización y cursos de Lenguaje Audiovisual, tanto en escuelas de cine como en escuelas de Periodismo. En el 2005, con motivo de la canonización del Padre Alberto Hurtado, dirigió un documental sobre su vida para Televisión Nacional. Ha sido dirigente de la Asociación de Productores de Cine y TV y a partir del 2005, integró el Consejo Nacional del Arte y la Industria Audiovisual, representando a los directores de cine.

En 2007 se sumó al grupo de directores que realizaron la serie ‘Héroes’ de Canal 13, que homenajea a una serie de figuras centrales de la Independencia de Chile. Larraín dirigió el capítulo «O’Higgins, vivir para merecer su nombre». Desde entonces, Larraín buscó seguir trabajando con la figura de Bernardo O’Higgins, algo que concretó con su último largometraje, El Niño Rojo’, sobre la infancia y juventud del Libertador.

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